HomeF1DakarVideo/TVMagazineShopTickets
Overig
Lauda: “Misschien pas eind januari een opvolger voor Rosberg”
Formule 1
20 december 2016

Niki Lauda zegt dat de zoektocht van Mercedes naar een geschikte opvolger van Nico Rosberg moeizamer loopt dan verwacht. De Oostenrijker vreest dat zijn team mogelijk pas eind januari, twee maanden voor de start van het nieuwe seizoen, een geschikte tweede rijder heeft gevonden.

In een gesprek met zijn landgenoot Helmut Marko vertelt Lauda voor het Oostenrijkse Servus TV dat de zoektocht naar de nieuwe teamgenoot voor Hamilton moeizamer loopt dan verwacht.

“We hadden gehoopt op een snellere oplossing, maar de gesprekken blijken vrij moeizaam uit te pakken,” aldus Lauda. “We hebben twee scenario’s: we kunnen een jonge kerel als Wehrlein pakken die uiteindelijk een Verstappen wordt, of juist niet. Of we pakken een ervaren coureur. We weten echter nog altijd niet wat we willen en het is een moeilijke knoop die we door moeten zien te hakken. Mogelijk weten we eind januari pas welke route we in zullen slaan.”

Mercedes lijkt momenteel te twijfelen tussen een promotie van Mercedes-junior Pascal Wehrlein, of een overstap van Valtteri Bottas vanuit het team van Williams. De Britse renstal wil de Fin echter niet zomaar laten gaan doordat het in dat geval geen ervaren rijder voor 2017 zou hebben naast debutant Lance Stroll. In het geruchtencircuit wordt er dan ook al gesproken over een mogelijke terugkeer van Felipe Massa, die eerder dit jaar zijn F1-helm aan de wilgen besloot te hangen maar in dat geval dus toch nog minimaal een jaartje door zal gaan.

"Mercedes toont geen vertrouwen in eigen junioprogramma"

Helmut Marko, de Red Bull-adviseur die verantwoordelijk was voor de komst van Max Verstappen naar Red Bull, begrijpt niet waarom Mercedes niet gewoon de jonge Wehrlein een kans geeft: “Jullie hebben een Young Driver-programma en een hoog aangeschreven coureur als Wehrlein. Als jullie Wehrlein niet in de auto zetten betekent het dat jullie geen vertrouwen hebben in jullie eigen juniorprogramma.”

Lauda antwoordt vervolgens met de opmerking dat het talentenprogramma van Mercedes er vooral voor bedoelt is om jonge coureurs ervaring op te laten doen, en dat Max Verstappen bij Red Bull ook eerst anderhalf jaar de tijd kreeg om ervaring op te doen bij Toro Rosso alvorens hij de opstap maakte naar Red Bull Racing.

“No risk no fun,” antwoordt Marko. “Dan zou je Bottas kunnen nemen, maar dan moet je Williams wel een flinke korting geven op hun Mercedes-motoren. Dat geld hebben jullie omdat het opstappen van Rosberg jullie €22 miljoen heeft bespaard, maar dan zullen jullie ook nog een stoeltje voor Wehrlein moeten kopen bij Sauber, een team dat met de motoren van jullie concurrent [Ferrari] rijdt.”

Marko gaf verder als probleem aan dat Mercedes-teambaas Toto Wolff deel uit maakt van het management van Bottas. Lauda gaf daarvoor echter de simpele oplossing dat Wolff in dat geval uit het management van Bottas zou stappen.

Het F1-team van Mercedes liet vorige week nog weten dat er voor 3 januari in ieder geval geen nieuws over de opvolger van Nico Rosberg verwacht hoeft te worden.

SLIPSTREAM: Max Verstappen kansloos in Sotsji?
26 april 2017
Herstelde Hildebrand maakt rentree in Phoenix
IndyCar
26 april 2017
Verstappen zeven keer in actie tijdens Racedagen Zandvoort
Verstappen
26 april 2017
Sirotkin voor Renault in actie in Sotsji
26 april 2017
Monger bedankt autosportwereld voor massale steun
Formulewagens
26 april 2017
F1 doet Halo in de prullenmand, onderzoekt Shield-concept
25 april 2017
Formule 1 verbiedt T-Wing en haaienvin vanaf 2018
25 april 2017
Formule 1 vanaf 2019 mogelijk alsnog naar New York
25 april 2017
Mercedes wijst Juncadella aan als DTM-reserve
DTM
25 april 2017
Gleason maakt WTCC-debuut in Monza
WTCC
25 april 2017
Verschoor en Opmeer kennen moeizaam openingsweekend in Monza
Formulewagens
24 april 2017
Highlights | IndyCar Grand Prix of Alabama
IndyCar
24 april 2017
IJzersterke Newgarden pakt eerste zege voor Penske in Alabama
IndyCar
23 april 2017
RTL GP: WEC 6u van Silverstone
WEC
23 april 2017
RTL GP Uitzendschema
23 april 2017
Power rekent af met Penske-teamgenoten in strijd om pole
IndyCar
23 april 2017
Luyendijk: Alonso maakt goede kans om Indy 500 te winnen
IndyCar
22 april 2017
F1-baas overweegt nieuwe locatie voor Duitse Grand Prix
21 april 2017
Foto’s | Schnitzer met retro-livery naar 24u Nürburgring
GT
21 april 2017
Gerard de Rooy niet naar Dakar Rally
Dakar-Truck
21 april 2017
Alonso maakt eerste Indy-meters op 3 mei
IndyCar
21 april 2017
Frijns mist Blancpain Endurance-opener vanwege knieblessure
Endurance Series
21 april 2017
Crowdfundactie gewonde F4-coureur haalt binnen 24 uur dubbele bedrag op
Formulewagens
20 april 2017