HomeF1DakarVideo/TVMagazineShopTickets
Overig
Lauda: “Misschien pas eind januari een opvolger voor Rosberg”
Formule 1
20 december 2016

Niki Lauda zegt dat de zoektocht van Mercedes naar een geschikte opvolger van Nico Rosberg moeizamer loopt dan verwacht. De Oostenrijker vreest dat zijn team mogelijk pas eind januari, twee maanden voor de start van het nieuwe seizoen, een geschikte tweede rijder heeft gevonden.

In een gesprek met zijn landgenoot Helmut Marko vertelt Lauda voor het Oostenrijkse Servus TV dat de zoektocht naar de nieuwe teamgenoot voor Hamilton moeizamer loopt dan verwacht.

“We hadden gehoopt op een snellere oplossing, maar de gesprekken blijken vrij moeizaam uit te pakken,” aldus Lauda. “We hebben twee scenario’s: we kunnen een jonge kerel als Wehrlein pakken die uiteindelijk een Verstappen wordt, of juist niet. Of we pakken een ervaren coureur. We weten echter nog altijd niet wat we willen en het is een moeilijke knoop die we door moeten zien te hakken. Mogelijk weten we eind januari pas welke route we in zullen slaan.”

Mercedes lijkt momenteel te twijfelen tussen een promotie van Mercedes-junior Pascal Wehrlein, of een overstap van Valtteri Bottas vanuit het team van Williams. De Britse renstal wil de Fin echter niet zomaar laten gaan doordat het in dat geval geen ervaren rijder voor 2017 zou hebben naast debutant Lance Stroll. In het geruchtencircuit wordt er dan ook al gesproken over een mogelijke terugkeer van Felipe Massa, die eerder dit jaar zijn F1-helm aan de wilgen besloot te hangen maar in dat geval dus toch nog minimaal een jaartje door zal gaan.

"Mercedes toont geen vertrouwen in eigen junioprogramma"

Helmut Marko, de Red Bull-adviseur die verantwoordelijk was voor de komst van Max Verstappen naar Red Bull, begrijpt niet waarom Mercedes niet gewoon de jonge Wehrlein een kans geeft: “Jullie hebben een Young Driver-programma en een hoog aangeschreven coureur als Wehrlein. Als jullie Wehrlein niet in de auto zetten betekent het dat jullie geen vertrouwen hebben in jullie eigen juniorprogramma.”

Lauda antwoordt vervolgens met de opmerking dat het talentenprogramma van Mercedes er vooral voor bedoelt is om jonge coureurs ervaring op te laten doen, en dat Max Verstappen bij Red Bull ook eerst anderhalf jaar de tijd kreeg om ervaring op te doen bij Toro Rosso alvorens hij de opstap maakte naar Red Bull Racing.

“No risk no fun,” antwoordt Marko. “Dan zou je Bottas kunnen nemen, maar dan moet je Williams wel een flinke korting geven op hun Mercedes-motoren. Dat geld hebben jullie omdat het opstappen van Rosberg jullie €22 miljoen heeft bespaard, maar dan zullen jullie ook nog een stoeltje voor Wehrlein moeten kopen bij Sauber, een team dat met de motoren van jullie concurrent [Ferrari] rijdt.”

Marko gaf verder als probleem aan dat Mercedes-teambaas Toto Wolff deel uit maakt van het management van Bottas. Lauda gaf daarvoor echter de simpele oplossing dat Wolff in dat geval uit het management van Bottas zou stappen.

Het F1-team van Mercedes liet vorige week nog weten dat er voor 3 januari in ieder geval geen nieuws over de opvolger van Nico Rosberg verwacht hoeft te worden.

Overzicht | Starttijden Formule 1-races 2017
20 januari 2017
Neuville stevig aan kop in WK Rally Monte-Carlo
WRC
20 januari 2017
Foto's | Rob Huff wisselt met Münnich Motorsport naar Citroën
WTCC
20 januari 2017
Magnussen: "Ik had pech bij McLaren en Renault"
20 januari 2017
Ericsson verwacht zwaar gevecht met nieuwe teamgenoot Wehrlein
20 januari 2017
Claire Williams had moeite met terugvragen Massa
20 januari 2017
Toeschouwer komt om het leven na crash WK Rally Monte-Carlo
WRC
20 januari 2017
Ernstig ongeval ontsiert opening WRC-seizoen in Monte Carlo
WRC
20 januari 2017
Throwback Thursday: Jenson Button en de Grand Prix van Roggel
19 januari 2017
Shakedown WK Rally Monte-Carlo
WRC
19 januari 2017
Mercedes voegt George Russell toe aan talentenprogramma
19 januari 2017
Een kijkje in de Red Bull-fabriek
19 januari 2017
Marc Marquez leeft zich uit in de sneeuw
19 januari 2017
Maldonado aast op IndyCar-zitje bij KVSH Racing
IndyCar
19 januari 2017
Kovalainen bood zich aan bij Williams als vervanger van Bottas
18 januari 2017
FIA geeft goedkeuring voor F1-overname Liberty Media
18 januari 2017
Ed Carpenter Racing bevestigt Spencer Pigot voor 2017
IndyCar
18 januari 2017
Ekström krijgt fabriekssteun van Audi in WK Rallycross
Rally
18 januari 2017
IndyCar verlengt samenwerking met bandenleverancier Firestone
IndyCar
18 januari 2017
Red Bull voegt Ticktum en Verhagen toe aan talentenprogramma
Formulewagens
18 januari 2017
Aandeelhouders Liberty Media stemmen in met F1-overnameplannen
18 januari 2017
Red Bull stalt Gasly jaartje in Japanse Super Formula Series
Formulewagens
18 januari 2017
Verschoor promoveert met MP Motorsport naar Formule Renault 2.0
Formulewagens
18 januari 2017