HomeF1DakarVideo/TVMagazineShopTickets
Overig
Lauda: “Misschien pas eind januari een opvolger voor Rosberg”
Formule 1
20 december 2016

Niki Lauda zegt dat de zoektocht van Mercedes naar een geschikte opvolger van Nico Rosberg moeizamer loopt dan verwacht. De Oostenrijker vreest dat zijn team mogelijk pas eind januari, twee maanden voor de start van het nieuwe seizoen, een geschikte tweede rijder heeft gevonden.

In een gesprek met zijn landgenoot Helmut Marko vertelt Lauda voor het Oostenrijkse Servus TV dat de zoektocht naar de nieuwe teamgenoot voor Hamilton moeizamer loopt dan verwacht.

“We hadden gehoopt op een snellere oplossing, maar de gesprekken blijken vrij moeizaam uit te pakken,” aldus Lauda. “We hebben twee scenario’s: we kunnen een jonge kerel als Wehrlein pakken die uiteindelijk een Verstappen wordt, of juist niet. Of we pakken een ervaren coureur. We weten echter nog altijd niet wat we willen en het is een moeilijke knoop die we door moeten zien te hakken. Mogelijk weten we eind januari pas welke route we in zullen slaan.”

Mercedes lijkt momenteel te twijfelen tussen een promotie van Mercedes-junior Pascal Wehrlein, of een overstap van Valtteri Bottas vanuit het team van Williams. De Britse renstal wil de Fin echter niet zomaar laten gaan doordat het in dat geval geen ervaren rijder voor 2017 zou hebben naast debutant Lance Stroll. In het geruchtencircuit wordt er dan ook al gesproken over een mogelijke terugkeer van Felipe Massa, die eerder dit jaar zijn F1-helm aan de wilgen besloot te hangen maar in dat geval dus toch nog minimaal een jaartje door zal gaan.

"Mercedes toont geen vertrouwen in eigen junioprogramma"

Helmut Marko, de Red Bull-adviseur die verantwoordelijk was voor de komst van Max Verstappen naar Red Bull, begrijpt niet waarom Mercedes niet gewoon de jonge Wehrlein een kans geeft: “Jullie hebben een Young Driver-programma en een hoog aangeschreven coureur als Wehrlein. Als jullie Wehrlein niet in de auto zetten betekent het dat jullie geen vertrouwen hebben in jullie eigen juniorprogramma.”

Lauda antwoordt vervolgens met de opmerking dat het talentenprogramma van Mercedes er vooral voor bedoelt is om jonge coureurs ervaring op te laten doen, en dat Max Verstappen bij Red Bull ook eerst anderhalf jaar de tijd kreeg om ervaring op te doen bij Toro Rosso alvorens hij de opstap maakte naar Red Bull Racing.

“No risk no fun,” antwoordt Marko. “Dan zou je Bottas kunnen nemen, maar dan moet je Williams wel een flinke korting geven op hun Mercedes-motoren. Dat geld hebben jullie omdat het opstappen van Rosberg jullie €22 miljoen heeft bespaard, maar dan zullen jullie ook nog een stoeltje voor Wehrlein moeten kopen bij Sauber, een team dat met de motoren van jullie concurrent [Ferrari] rijdt.”

Marko gaf verder als probleem aan dat Mercedes-teambaas Toto Wolff deel uit maakt van het management van Bottas. Lauda gaf daarvoor echter de simpele oplossing dat Wolff in dat geval uit het management van Bottas zou stappen.

Het F1-team van Mercedes liet vorige week nog weten dat er voor 3 januari in ieder geval geen nieuws over de opvolger van Nico Rosberg verwacht hoeft te worden.

Nieuwe Haas maakt eerste meters in Barcelona
25 februari 2017
Ferrari bestickert de SF70H
25 februari 2017
Ferrari SF70H: The making of
25 februari 2017
Sauber bevestigt Giovinazzi als vervanger van Wehrlein
25 februari 2017
Verstappen op dinsdag en donderdag in actie in Barcelona
Verstappen
25 februari 2017
Foto’s | Williams presenteert FW40
25 februari 2017
Alonso blijft realistisch: “We moeten van ver komen”
24 februari 2017
VIDEO | 360° onboard met Hamilton in de nieuwe Mercedes
24 februari 2017
Foto's | Oranje boven bij McLaren met nieuwe MCL32
24 februari 2017
Montoya test Risi Ferrari op Sebring
IMSA
24 februari 2017
Foto’s | Ferrari onthult de SF70H
24 februari 2017
Nieuwe Mercedes-krachtbron “op elk vlak verbeterd”
24 februari 2017
Foto’s | Mercedes presenteert indrukwekkende W08
23 februari 2017
Foto’s | Nieuwe Mercedes maakt eerste meters op Silverstone
23 februari 2017
Jarno Opmeer "hartstikke trots" op plekje in talentenprogramma Renault
23 februari 2017
Hülkenberg positief: "Maar er is nog veel werk te doen"
23 februari 2017
Hubert maakt GP3 line-up ART compleet
GP3
23 februari 2017
Mallya durft te dromen: “Top drie het doel”
22 februari 2017
VIDEO | Sauber C36 in actie in Barcelona
22 februari 2017
Winnend helmdesign Hamilton eerbetoon aan Senna
22 februari 2017
Foto's | Force India presenteert VJM10
22 februari 2017
McLaren voegt Norris toe aan juniorprogramma
22 februari 2017
Derani krijgt IndyCar-test bij Schmidt Peterson Motorsport
IndyCar
22 februari 2017