HomeF1DakarVideo/TVMagazineShopTickets
Overig
Erik van Loon niet naar Dakar Rally: “We slaan een jaartje over”
Dakar
21 juni 2017

Erik van Loon zal in januari niet gaan deelnemen aan de Dakar Rally. De coureur uit Best laat aan RTL GP weten dat hij de woestijnrally komende winter een jaartje overslaat.

Van Loon was de afgelopen jaren één van de absolute toppers in de strijd om het autoklassement van de Dakar Rally. In 2015 schreef de Brabander zelfs historie met een vierde plek in het eindklassement, het beste resultaat ooit voor een Nederlander bij de auto’s. Na een teleurstellende 2017-editie van de Dakar Rally, die letterlijk en figuurlijk voor een groot deel in het water viel, heeft Van Loon mede vanwege de drukte binnen zijn bedrijf besloten om de rally in 2018 een jaartje over te slaan.

“Ik was absoluut niet blij met hoe de route de afgelopen jaren ging,” vertelt Van Loon aan RTL GP. “Dit jaar was het natuurlijk extreem, daar kon de organisatie ook niet heel veel aan doen. Maar ik leef daar het hele jaar naartoe. Het hele jaar investeer ik er alles in: tijd, trainen om fit te zijn en het rijden van een aantal rally’s ter voorbereiding. Dan is zo’n rally als afgelopen jaar wel een grote deceptie. Er was nauwelijks zand, je hebt in andere rally’s meer zand dan in zo’n Dakar. Daar kan de organisatie niet alles aan doen, maar ze zoeken het wel op.”

De drukte binnen zijn eigen bedrijf heeft Van Loon uiteindelijk overtuigd om een moeilijk besluit te nemen: geen deelname aan Dakar 2018: “Ik was al erg aan het twijfelen. Inmiddels groeit mijn bedrijf heel hard en daar heb ik gewoon mijn handen vol aan. Voor een goede voorbereiding moet je toch wedstrijden rijden, en dat zit er gewoon even niet in. Dus die dingen allemaal samen heeft me doen besluiten om een jaartje over te slaan.”

"Nooit overwogen om naar Afrika te gaan"

Eerder liet Gerard de Rooy al weten dat hij een deelname aan de Dakar Rally eveneens overslaat voor een deelname aan de Africa Eco Race, een alternatief van de Dakar Rally die de deelnemers begin januari via het oorspronkelijke parcours van de Dakar Rally naar de hoofdstad van Senegal voert. Op de vraag van RTL GP of Van Loon zelf ook heeft overwogen om deel te nemen aan het Afrikaanse alternatief antwoordt hij: “Nee, absoluut niet. Het eerste jaar dat ik mee zou doen aan de Dakar Rally stonden we in Portugal aan de start en ging het opeens niet door. De jaren daarna heb ik heel veel in Marokko gereden, dat vind ik ook mooi, maar ik vind het verder ook wel prima. Ik hoef niet verder weg dan Marokko als het gaat om de landen die daarna komen. Ik heb nooit overwogen om naar Afrika te gaan, absoluut niet. Ook niet voor de competitie. Je wilt toch daar zijn waar de competitie is, en die is zeker op autovlak niet in Afrika.”

"Van Loon Racing gaat gewoon door"

Ondanks zijn afmelding voor de Dakar Rally, hoopt Van Loon dit jaar wel nog aan een paar andere rally’s deel te kunnen nemen: “We gaan waarschijnlijk na de zomer wel nog 1 of 2 rally’s rijden. We moeten echter eerst even kijken hoe het met het team loopt, want die jongens hebben er altijd hun hart en ziel in gestopt en keken er toch naar uit omdat het ook voor hun ieder jaar een mooi avontuur is. We zetten het nu dan ook even op een laag pitje, maar we gaan wel zeker verder. Van Loon Racing gaat gewoon door. Het is niet zo dat we nu de handdoek gooien en alles dichtgooien.”

Of Van Loon in 2019 wel weer van de partij is bij de Dakar Rally antwoordt hij: “Ik hoop het wel, daar  ga ik wel van uit. Het is mijn lust en mijn leven en mijn grote hobby, maar het komt nu gewoon even niet uit.”

Formule 1 halfjaarrapport: Deel 3 (6 t/m 1)
18 augustus 2017
‘Motorendeal Honda en Toro Rosso van de baan’
18 augustus 2017
Kopecky verrast in Duitsland, Meeke crasht
WRC
17 augustus 2017
Marko tipt Vettel voor wereldtitel
17 augustus 2017
Horner: “Verstappen zal zich niet laten verleiden door Ferrari of Mercedes”
Verstappen
17 augustus 2017
Formule 1 halfjaarrapport: Deel 2 (13 t/m 7)
17 augustus 2017
Saavedra vervangt Aleshin op Pocono en Gateway
IndyCar
16 augustus 2017
Max Verstappen de grootste teleurstelling?! | SLIPSTREAM
16 augustus 2017
Formule 1 halfjaarrapport: Deel 1 (20 t/m 14)
16 augustus 2017
Bourdais krijgt groen licht voor rentree
IndyCar
16 augustus 2017
Penske bevestigt Montoya en Cameron voor IMSA DPi-programma
IMSA
15 augustus 2017
Catsburg onder de indruk van nieuwe BMW M8 GTE na eerste test
WEC
15 augustus 2017
Hülkenberg: "GP van Nederland zou gaaf zijn"
14 augustus 2017
Gamma Racing Day 2017
13 augustus 2017
Aleshin maakt IndyCar-seizoen niet af
IndyCar
13 augustus 2017
Mick Schumacher eert vader Michael met demo tijdens GP België
13 augustus 2017
QUIZ | Wat weet jij nog van de eerste seizoenshelft?
11 augustus 2017
Stroll: “Heb bewezen dat ik thuishoor in de Formule 1”
11 augustus 2017
Derde Lada voor De Souza in China en Japan
WTCC
11 augustus 2017
Norris: “Binnen 2 tot 3 jaar wil ik in de F1 rijden”
09 augustus 2017
Prost: “Geen enkele F1-fabrikant wil terug naar non-hybride motoren”
09 augustus 2017
VIDEO | Sebastien Loeb test Citroën C3 WRC
WRC
09 augustus 2017
Grosjean: “Zou graag terug willen keren naar Renault”
09 augustus 2017