HomeF1DakarVideo/TVMagazineShopTickets
Overig
Erik van Loon niet naar Dakar Rally: “We slaan een jaartje over”
Dakar
21 juni 2017

Erik van Loon zal in januari niet gaan deelnemen aan de Dakar Rally. De coureur uit Best laat aan RTL GP weten dat hij de woestijnrally komende winter een jaartje overslaat.

Van Loon was de afgelopen jaren één van de absolute toppers in de strijd om het autoklassement van de Dakar Rally. In 2015 schreef de Brabander zelfs historie met een vierde plek in het eindklassement, het beste resultaat ooit voor een Nederlander bij de auto’s. Na een teleurstellende 2017-editie van de Dakar Rally, die letterlijk en figuurlijk voor een groot deel in het water viel, heeft Van Loon mede vanwege de drukte binnen zijn bedrijf besloten om de rally in 2018 een jaartje over te slaan.

“Ik was absoluut niet blij met hoe de route de afgelopen jaren ging,” vertelt Van Loon aan RTL GP. “Dit jaar was het natuurlijk extreem, daar kon de organisatie ook niet heel veel aan doen. Maar ik leef daar het hele jaar naartoe. Het hele jaar investeer ik er alles in: tijd, trainen om fit te zijn en het rijden van een aantal rally’s ter voorbereiding. Dan is zo’n rally als afgelopen jaar wel een grote deceptie. Er was nauwelijks zand, je hebt in andere rally’s meer zand dan in zo’n Dakar. Daar kan de organisatie niet alles aan doen, maar ze zoeken het wel op.”

De drukte binnen zijn eigen bedrijf heeft Van Loon uiteindelijk overtuigd om een moeilijk besluit te nemen: geen deelname aan Dakar 2018: “Ik was al erg aan het twijfelen. Inmiddels groeit mijn bedrijf heel hard en daar heb ik gewoon mijn handen vol aan. Voor een goede voorbereiding moet je toch wedstrijden rijden, en dat zit er gewoon even niet in. Dus die dingen allemaal samen heeft me doen besluiten om een jaartje over te slaan.”

"Nooit overwogen om naar Afrika te gaan"

Eerder liet Gerard de Rooy al weten dat hij een deelname aan de Dakar Rally eveneens overslaat voor een deelname aan de Africa Eco Race, een alternatief van de Dakar Rally die de deelnemers begin januari via het oorspronkelijke parcours van de Dakar Rally naar de hoofdstad van Senegal voert. Op de vraag van RTL GP of Van Loon zelf ook heeft overwogen om deel te nemen aan het Afrikaanse alternatief antwoordt hij: “Nee, absoluut niet. Het eerste jaar dat ik mee zou doen aan de Dakar Rally stonden we in Portugal aan de start en ging het opeens niet door. De jaren daarna heb ik heel veel in Marokko gereden, dat vind ik ook mooi, maar ik vind het verder ook wel prima. Ik hoef niet verder weg dan Marokko als het gaat om de landen die daarna komen. Ik heb nooit overwogen om naar Afrika te gaan, absoluut niet. Ook niet voor de competitie. Je wilt toch daar zijn waar de competitie is, en die is zeker op autovlak niet in Afrika.”

"Van Loon Racing gaat gewoon door"

Ondanks zijn afmelding voor de Dakar Rally, hoopt Van Loon dit jaar wel nog aan een paar andere rally’s deel te kunnen nemen: “We gaan waarschijnlijk na de zomer wel nog 1 of 2 rally’s rijden. We moeten echter eerst even kijken hoe het met het team loopt, want die jongens hebben er altijd hun hart en ziel in gestopt en keken er toch naar uit omdat het ook voor hun ieder jaar een mooi avontuur is. We zetten het nu dan ook even op een laag pitje, maar we gaan wel zeker verder. Van Loon Racing gaat gewoon door. Het is niet zo dat we nu de handdoek gooien en alles dichtgooien.”

Of Van Loon in 2019 wel weer van de partij is bij de Dakar Rally antwoordt hij: “Ik hoop het wel, daar  ga ik wel van uit. Het is mijn lust en mijn leven en mijn grote hobby, maar het komt nu gewoon even niet uit.”

Thierry Neuville wint WK Rally Zweden
WRC
18 februari 2018
Kubica in beeld voor LMP1-avontuur met Manor
WEC
18 februari 2018
Neuville bouwt voorsprong uit op voorlaatste dag WK Rally Zweden
WRC
17 februari 2018
Latifi voor Force India aan de slag in vrije trainingen
17 februari 2018
Neuville voert Hyundai 1-2-3 aan in Zweden
WRC
16 februari 2018
Kaltenborn terug in de autosport als F4-teameigenaar
Formulewagens
16 februari 2018
BMW krijgt steuntje in de rug voor Sebring
IMSA
16 februari 2018
Analyse Haas & Williams: De strijd om P5 kan beginnen!
16 februari 2018
Toyota 1-2 na openingsproef WK Rally Zweden
WRC
15 februari 2018
Williams presenteert de FW41
15 februari 2018
Danica Patrick sluit loopbaan af met Indy 500-deelname voor ECR
IndyCar
15 februari 2018
Max Verstappen blikt vooruit op nieuw Formule 1-seizoen
Verstappen
15 februari 2018
Verstappen: “Halo heel lelijk en niet in mijn voordeel”
Verstappen
15 februari 2018
Zes Audi’s in nieuw WTCR-kampioenschap
WTCC
15 februari 2018
Winterkalender: F1-launches en -wintertests
15 februari 2018
Stolz teamgenoot van Bleekemolen en Keating op Le Mans
Le Mans
14 februari 2018
Nieuwe Formule 2-auto’s maken eerste meters op Magny-Cours
Formule 2
14 februari 2018
In gesprek met Renger van der Zande: Over Daytona, Le Mans, & Fernando Alonso
IMSA
14 februari 2018
Foto’s | Haas geeft als eerste beelden van nieuwe 2018-bolide vrij
14 februari 2018
Verstappen showt z’n nieuwe helm voor 2018
Verstappen
14 februari 2018
Sights & Sounds | 24 uur van Daytona
IMSA
13 februari 2018
Gunther promoveert met Arden naar Formule 2
Formule 2
13 februari 2018
Nederlands kartkampioen Alders met VAR in Duits Formule 4
13 februari 2018