HomeF1DakarVideo/TVMagazineShopTickets
Overig
Erik van Loon niet naar Dakar Rally: “We slaan een jaartje over”
Dakar
21 juni 2017

Erik van Loon zal in januari niet gaan deelnemen aan de Dakar Rally. De coureur uit Best laat aan RTL GP weten dat hij de woestijnrally komende winter een jaartje overslaat.

Van Loon was de afgelopen jaren één van de absolute toppers in de strijd om het autoklassement van de Dakar Rally. In 2015 schreef de Brabander zelfs historie met een vierde plek in het eindklassement, het beste resultaat ooit voor een Nederlander bij de auto’s. Na een teleurstellende 2017-editie van de Dakar Rally, die letterlijk en figuurlijk voor een groot deel in het water viel, heeft Van Loon mede vanwege de drukte binnen zijn bedrijf besloten om de rally in 2018 een jaartje over te slaan.

“Ik was absoluut niet blij met hoe de route de afgelopen jaren ging,” vertelt Van Loon aan RTL GP. “Dit jaar was het natuurlijk extreem, daar kon de organisatie ook niet heel veel aan doen. Maar ik leef daar het hele jaar naartoe. Het hele jaar investeer ik er alles in: tijd, trainen om fit te zijn en het rijden van een aantal rally’s ter voorbereiding. Dan is zo’n rally als afgelopen jaar wel een grote deceptie. Er was nauwelijks zand, je hebt in andere rally’s meer zand dan in zo’n Dakar. Daar kan de organisatie niet alles aan doen, maar ze zoeken het wel op.”

De drukte binnen zijn eigen bedrijf heeft Van Loon uiteindelijk overtuigd om een moeilijk besluit te nemen: geen deelname aan Dakar 2018: “Ik was al erg aan het twijfelen. Inmiddels groeit mijn bedrijf heel hard en daar heb ik gewoon mijn handen vol aan. Voor een goede voorbereiding moet je toch wedstrijden rijden, en dat zit er gewoon even niet in. Dus die dingen allemaal samen heeft me doen besluiten om een jaartje over te slaan.”

"Nooit overwogen om naar Afrika te gaan"

Eerder liet Gerard de Rooy al weten dat hij een deelname aan de Dakar Rally eveneens overslaat voor een deelname aan de Africa Eco Race, een alternatief van de Dakar Rally die de deelnemers begin januari via het oorspronkelijke parcours van de Dakar Rally naar de hoofdstad van Senegal voert. Op de vraag van RTL GP of Van Loon zelf ook heeft overwogen om deel te nemen aan het Afrikaanse alternatief antwoordt hij: “Nee, absoluut niet. Het eerste jaar dat ik mee zou doen aan de Dakar Rally stonden we in Portugal aan de start en ging het opeens niet door. De jaren daarna heb ik heel veel in Marokko gereden, dat vind ik ook mooi, maar ik vind het verder ook wel prima. Ik hoef niet verder weg dan Marokko als het gaat om de landen die daarna komen. Ik heb nooit overwogen om naar Afrika te gaan, absoluut niet. Ook niet voor de competitie. Je wilt toch daar zijn waar de competitie is, en die is zeker op autovlak niet in Afrika.”

"Van Loon Racing gaat gewoon door"

Ondanks zijn afmelding voor de Dakar Rally, hoopt Van Loon dit jaar wel nog aan een paar andere rally’s deel te kunnen nemen: “We gaan waarschijnlijk na de zomer wel nog 1 of 2 rally’s rijden. We moeten echter eerst even kijken hoe het met het team loopt, want die jongens hebben er altijd hun hart en ziel in gestopt en keken er toch naar uit omdat het ook voor hun ieder jaar een mooi avontuur is. We zetten het nu dan ook even op een laag pitje, maar we gaan wel zeker verder. Van Loon Racing gaat gewoon door. Het is niet zo dat we nu de handdoek gooien en alles dichtgooien.”

Of Van Loon in 2019 wel weer van de partij is bij de Dakar Rally antwoordt hij: “Ik hoop het wel, daar  ga ik wel van uit. Het is mijn lust en mijn leven en mijn grote hobby, maar het komt nu gewoon even niet uit.”

40 jaar Dakar: De Rooy vs De Tsaar
Dakar-Overig
13 december 2017
Voor het eerst alle F1-coureurs lid van GPDA: “Fundamenteel voor toekomst van de sport”
13 december 2017
KIJKERSVRAGEN met Kees & Allard | SLIPSTREAM
12 december 2017
Carlin stapt in IndyCar Series met Chilton en Kimball
IndyCar
12 december 2017
40 jaar Dakar: Sainz vs Al-Attiyah
Dakar-Overig
12 december 2017
Audi laat Nyck de Vries testen met Formule E-bolide
Formule E
12 december 2017
Porsche Curves uitgerust met enorme uitloopstrook
Le Mans
11 december 2017
Pirelli maakt beschikbare bandencompounds voor eerste races van 2018 bekend
11 december 2017
40 jaar Dakar: De koprol van Misuhashi
Dakar-Overig
11 december 2017
40 jaar Dakar: De zoutvlakte van Uyuni
Dakar-Overig
10 december 2017
Foto’s | McLaren Senna: de krachtigste McLaren ooit voor op de straat
10 december 2017
Porsche bevestigt gewijzigde GTE-rijdersparen voor WEC en IMSA
WEC
09 december 2017
Jaarclip World Endurance Championship 2017
WEC
09 december 2017
40 jaar Dakar: Metge in de modder
Dakar-Overig
09 december 2017
FIA-kampioenen gekroond op prijzengala in Versailles
09 december 2017
Verstappen voor derde jaar op rij uitgeroepen tot Persoonlijkheid van het Jaar
09 december 2017
40 jaar Dakar: De val van King Carlos
Dakar-Overig
08 december 2017
‘WTCC-kampioen Volvo werkt alsnog aan eigen TCR-bolide’
WTCC
08 december 2017
FIA-president Jean Todt herkozen voor derde termijn
08 december 2017
Ferrari-junior Armstrong met Prema in Formule 3
Formule 3
08 december 2017
Rossi en Andretti wisselen van plek voor IndyCar-seizoen 2018
IndyCar
07 december 2017
40 jaar Dakar: Vatanen en Kleinschmidt gestrand
Dakar-Overig
07 december 2017
Coronel kijkt uit naar WTCR: “Weer écht touringcarracen!”
WTCC
07 december 2017