HomeF1DakarVideo/TVMagazineShopTickets
Overig
11 dingen om naar uit te kijken in het nieuwe IndyCar-seizoen
Formulewagens
09 maart 2018

Na een lange winterstop gaat dit weekend eindelijk het nieuwe IndyCar-seizoen van start .Het belooft een spectaculair en zoals vanouds spannend jaar te worden voor de Amerikaanse tegenhanger van de Formule 1. RTL GP blikt vooruit!

1
Nieuwe sexy auto’s!
De grootste verandering voor 2018 is de introductie van de nieuwe, universele aerokits. Niet langer wordt er gereden met de nogal lomp ogende aeropakketten die door motorleveranciers Honda en Chevrolet werden geleverd, maar dit jaar zullen alle teams dezelfde aerokit ter beschikking krijgen. Waar de Formule 1-auto’s deze winter met de komst van de Halo er niet bepaald mooier op zijn geworden, zijn de IndyCars er qua looks aanzienlijk op vooruitgegaan deze winter. Het retrodesign doet een beetje denken aan de hoogtijdagen van de raceklasse eind jaren ’90, terwijl de auto onderhuids nog steeds de Dallara DW12 uit 2012 is.
2
Betere races
De nieuwe aerokits hebben niet alleen als voordeel dat ze er beter uitzien, ze moeten ook nog eens betere races op gaan leveren. Waar ze het in de Formule 1 maar niet eens kunnen worden over nieuwe reglementen en inhalen kunstmatig moet worden bevorderd met een DRS-systeem, tonen ze in Amerika wel ballen en weten bovendien ook de betrokken teams én fabrikanten het met elkaar eens te worden in het belang van de sport. De nieuwe aerokit bevat aanzienlijk minder vleugels, waardoor de auto’s minder drag genereren. Het resultaat? Het merendeel van de downforce wordt nu aan de onderkant van de auto gegenereerd, waardoor achterliggers minder last hebben van de ‘dirty air’ van hun voorganger en coureurs dichter achter elkaar aan kunnen rijden. In praktijk moet dat tot meer inhaalacties en mooie gevechten op de baan gaan lijden omdat het dus makkelijker zal worden om ook in de bochten dicht achter een auto te blijven rijden. Door de veranderde downforce krijgen de banden het een stuk zwaarder te verduren, wat de races alleen maar leuken zal gaan maken
3
Honda vs. Chevrolet
De introductie van de universele aerokit zou weleens voor een nieuwe rangorde kunnen gaan zorgen in de IndyCar. De afgelopen jaren wisten de door Chevrolet-aangedreven bolides van Team Penske namelijk het kampioenschap te domineren. In de paddock was het een publiek geheim dat Honda de sterkere motor bouwde, maar dat Chevrolet over de betere aerokit beschikte. Nu Chevy dat voordeel kwijtraakt is het aan Honda om voor het eerst sinds 2013 weer eens de titel te gaan veroveren. Met Chip Ganassi Racing, Andretti Autosport en outsiders Rahal Letterman Lanigan Racing en Schmidt Peterson Motorsport heeft het in ieder geval vier sterke teams in huis om de strijd aan te gaan met Chevrolets voornaamste troef Team Penske.
4
Veranderingen bij de teams
Naast de auto’s, is er ook bij de teams zelf het nodige veranderd deze winter. Roger Penske zal dit jaar niet langer vier, maar drie bolides inzetten die bestuurd zullen worden door titelverdediger Josef Newgarden, Simon Pagenaud (de kampioen van 2016) en Will Power (de kampioen van 2014). Publiekslieveling Helio Castroneves is overgestapt naar Penske’s IMSA-team, maar zal in mei wel nog de GP van Indianapolis en de Indy 500 voor zijn rekening nemen. Ook rivaal Chip Ganassi Racing is deze winter gekrompen. Met een halvering van vier naar twee auto’s lijkt kwaliteit boven kwantiteit het motto te zijn voor 2018, wat Honda’s favoriet Scott Dixon dit jaar aan z’n vijfde IndyCar-titel moet gaan helpen. De Nieuw-Zeelander zou eigenlijk een team gaan vormen met landgenoot Brendon Hartley, totdat deze F1-contract kreeg aangeboden bij Toro Rosso. Daardoor zal Ed Jones dit jaar de teamgenoot worden van Dixon. Jones kende vorig jaar een sterk debuutseizoen en kan dit jaar weleens voor een verrassing gaan zorgen. Bij Andretti Autosport moeten Ryan Hunter-Reay, Marco Andretti en de alsmaar sterker worden Alexander Rossi dit jaar voor succes gaan zorgen. Indy 500-winnaar Takuma Sato heeft Andretti verlaten, maar zal bij Rahal Letterman Lanigan Racing een gevaarlijk duo gaan vormen met Graham Rahal. Tenslotte mag ook Schmidt Peterson Motorsports ‘Team Canada’ niet vergeten worden. James Hinchcliffe zal er dit jaar een team gaan vormen met landgenoot en goede vriend Robert Wickens.
5
De rookies
Robert Wickens is één van de veelbelovende debutanten voor het nieuwe IndyCar-seizoen. De Canadees maakte deze winter vanuit de DTM de overstap naar de IndyCar Series. In het Duits toerwagenkampioenschap heeft Wickens zich de afgelopen jaren in dienst van Mercedes ontpopt tot een sterke, slimme en betrouwbare kracht met veel technische kennis. Daarnaast kon de 28-jarige Canadees vorig jaar al eens kennismaken met de IndyCars toen hij in de plaats van Mikhail Aleshin een vrije training voor zijn rekening mocht nemen. Een andere coureur die vanuit Europa de overstap maakt naar de IndyCars is Jordan King. Na een aantal seizoenen in de GP2/Formule 2 mag de Brit zich dit jaar gaan bewijzen bij het hoog aangeschreven Ed Carpenter Racing. Met de komst van de nieuwe IndyCar-bolides en zijn uitgebreide ervaring in de formulewagens had King zich geen beter tijdstip voor kunnen stellen om het Amerikaanse avontuur aan te gaan. De laatste debutant waar dit seizoen veel van wordt verwacht is Pietro Fittipaldi. De 21-jarige kleinzoon van Emerson Fittipaldi werd vorig jaar kampioen in de Formule V8 3.5-series en zal dit jaar voor Dale Coyne Racing 7 races gaan rijden, waaronder de Indy 500.
6
De komst van Carlin
De IndyCar mag dit jaar niet alleen een aantal nieuwe coureurs, maar ook een heel nieuw team verwelkomen. Het in Europa al hoog aangeschreven Carlin Racing was de afgelopen jaren al actief in de Indy Lights, de opstapklasse van de IndyCar Series. Dit jaar durft Trevor Carlin het aan om met zijn team de opstap te maken naar de IndyCar Series. De Britse renstal gaat dit jaar rijden met Max Chilton en Charlie Kimball, twee coureurs die al eerder gewerkt hebben met Carlin en de afgelopen jaren ervaring in de IndyCar op hebben gedaan bij Chip Ganassi Racing. Kimball kon de laatste jaren geen indruk maken bij Ganassi, maar de terugkeer naar het team waarvoor hij in het Brits Formule 3 al succesvol was en de komst van de nieuwe auto’s kunnen hem dit jaar wellicht weer aan glorie gaan helpen. Chilton wist nog nooit te winnen in de IndyCar, maar liet zich vorig jaar wel een aantal keren van zijn sterkste kant zien. De voormalig F1-coureur is sterk op de reguliere circuits, maar was vorig jaar ook verrassend lang één van de kanshebbers in de strijd zege tijdens de Indy 500.
7
De 102e Indianapolis 500
Een punt dat eigenlijk geen uitleg nodig heeft. De Indianapolis 500 wordt dit jaar voor de 102e keer verreden en is nog altijd één van de mooiste en grootste (auto)sportevenementen ter wereld. ‘The Greatest Spectacle in Racing’ is ieder jaar weer een garantie voor actie, spektakel, daverende verrassingen en spanning tot en met de laatste meter. Twee jaar geleden ging rookie Alexander Rossi verrassend aan de haal met de zege, waarna Takuma Sato afgelopen jaar de allereerste Japanse winnaar van de race ooit werd. Met de gloednieuwe IndyCar-bolides zal het dit jaar een nog grotere uitdaging worden om na 200 bloedsnelle rondjes als eerste de eindstreep te passeren. Wellicht een mooie klus voor ‘ervaren rotten’ Scott Dixon en Helio Castroneves. Dixon was vorige jaar een grote kanshebber totdat hij door een enorme crash werd uitgeschakeld. Castroneves jaagt al een tijdje op de zo felbegeerde vierde zege, en maakt er dit jaar speciaal zijn rentree voor in de IndyCar.
8
Spectaculaire kalender
Hoewel de Indy 500 het absolute hoogtepunt is, staan er dit jaar nog een hele hoop andere spektakelstukken op de 17 races-tellende IndyCar-kalender. Met 6 races op een oval, 5 op een stratencircuit en 6 races op een permanent circuit biedt de diverse kalender ook dit jaar weer voor elk wat wils. De stratencircuits van Toronto en Detroit – waar een week na de Indy 500 de enige double-header van het seizoen op het programma staat – zullen ongetwijfeld weer voor de nodige chaos gaan zorgen. De razendsnelle ovals van Pocono en Texas zullen naast de Indy 500 ook met rood omcirkeld zijn op het lijstje van de ovalspecialisten, terwijl permanente circuits als Road America en Barber Motorsports Park het beste van de nieuwe aerokits naar boven zullen halen. Het enige minpuntje is het feit dat de Sonoma Raceway opnieuw het decor zal zijn voor de seizoensfinale. Het bochtige circuit in Californië is een prachtige uitdaging voor de coureurs, maar de vrij eentonige race is doorgaans wel een beetje de ‘GP van Abu Dhabi’ van de IndyCar, en daarmee meer dan eens een anticlimax na een spectaculair seizoen.
9
Spannende strijd om het kampioenschap
Als er één ding zeker is in de IndyCar Series, dan is het wel het feit dat de strijd om de titel tot en met de laatste race spannend zal blijven. De afgelopen 12 jaar werd het kampioenschap namelijk pas in de allerlaatste race beslist. Met vaak meer dan 8 verschillende winnaars per seizoen is de IndyCar Series extreem competitief. Daarnaast bieden de verschillende circuits op de kalender ook voor iedere coureur wel wat wils. Zal kampioen Josef Newgarden dit jaar zijn titel met succes kunnen verdedigen, of wordt de regerend IndyCar-kampioen dit jaar voor het zevende opeenvolgende seizoen van de troon gestoten?
10
Extra content voor de fans
Waar de Formule 1 de sociale media steeds meer begint te omarmen, wordt de fan van de IndyCar Series online al jarenlang getrakteerd op bijzondere content. Wat te denken van de spectaculaire visorcams, waar je als het ware door de ogen van een coureur kunt ervaren hoe het voelt om met een IndyCar-bolide over de verschillende circuits te scheuren. Ook over het online volgen van de actie doen ze in Amerika niet al te moeilijk. Vrije trainingen voor met name de Indy 500 zijn uitgebreid te volgen via livestreams op Facebook en YouTube, terwijl de races achteraf ook vaak in hun geheel worden geupload op YouTube. Op het YouTube-kanaal van de IndyCar Series kun je echter niet alleen terecht voor materiaal van het huidige IndyCar-tijdperk. Regelmatig worden klassieke races uit het rijke IndyCar-verleden gedeeld op het videoplatform of via Facebook. Tenslotte zorgen ook de teams en coureurs zelf voor het nodige online vermaak en een uniek inkijkje in de sport. Vooral de hilarische ‘Penske Games’ van Team Penske zijn een absolute aanrader.
11
Rinus van Kalmthout in het voorprogramma
Wie dit jaar niet alleen de IndyCar-races zelf maar ook het voorprogramma volgt zal in het Pro Mazda-kampioenschap Rinus van Kalmthout in actie gaan zien. Het 17-jarige talent richt zijn pijlen in tegendeel tot het overgrote merendeel van de Europese talenten niet op de Formule 1, maar probeert via het Amerikaanse pad de weg naar de top te vinden. Vooralsnog heeft het de coureur uit Hoofddorp geen wineieren gelegd. Vorig jaar werd hij met drie overwinningen en 12 podiumfinishes knap tweede in de USF2000 Series. Dit jaar klimt hij een trapje hoger op de ladder en zal hij gaan deelnemen aan het Pro Mazda-kampioenschap. Een klasse die deel uitmaakt van het ‘Mazda Road to Indy’ project en zich één trap onder IndyCars voornaamste opstapklasse bevindt, de Indy Lights. Van Kalmthout, die in Amerika overigens beter bekend staat als ‘Rinus Veekay’, zal gaan rijden voor het team van Juncos Racing, een succesvolle renstal die al vele talenten groot heeft gebracht en aan een IndyCar-stoeltje heeft geholpen. Met niemand minder dan tweevoudig Indy 500-winnaar Arie Luyendijk als mentor zal Van Kalmthout dit jaar opnieuw voor succes willen gaan met maar één doel voor ogen: het bereiken van de IndyCar Series!
Rast scoort controversiële DTM-zege in Spielberg
DTM
22 september 2018
Schumacher aan kop na vierde zege op rij
Formule 3
22 september 2018
Streep door plannen voor F1-race in Kopenhagen
21 september 2018
Aangepaste WEC-kalender voorkomt clash met Petit Le Mans en Macau in 2019
WEC
20 september 2018
Verstappen: “Red Bull de beste auto van het hele veld”
Verstappen
20 september 2018
Mercedes maakt ook conservatieve bandenkeuze voor Russische GP
18 september 2018
Ma Qing Hua teamgenoot van Coronel in China
WTCR
18 september 2018
‘Kvyat rond met Toro Rosso voor 2019’
17 september 2018
Red Bull verwacht forse gridstraf voor Verstappen in Sotsji
Verstappen
17 september 2018
Waarom Ferrari niet Leclerc, maar Verstappen had moeten nemen! | SLIPSTREAM
17 september 2018
Force India dreigt opnieuw met teamorders na debacle in Singapore
17 september 2018
Dixon pakt 5e IndyCar-titel, Hunter-Reay wint seizoensfinale
IndyCar
17 september 2018
Herstellende Robert Wickens dankt fans in videoboodschap
IndyCar
17 september 2018
Verstappen 2e: “Na alle problemen dit weekend een geweldig resultaat”
Verstappen
16 september 2018
Herlings pakt wereldtitel in Assen: "Een droom die werkelijkheid wordt"
16 september 2018
Vettel verdedigt Ferrari na strategische misser
16 september 2018
RTL GP Magazine Aflevering 3
16 september 2018
Alonso: “Zevende plek een kleine overwinning voor McLaren”
16 september 2018
Perez: ‘Een enorm frustrerende race”
16 september 2018
RTL GP: Rally Special Aflevering 11
16 september 2018
WK-stand na de Grand Prix van Singapore
16 september 2018
Hamilton domineert Grand Prix van Singapore, Verstappen 2e
16 september 2018
Jeffrey Herlings pakt MXGP-wereldtitel in Assen
16 september 2018