HomeF1DakarVideo/TVMagazineShopTickets
Overig
Preview 24 uur van Le Mans Deel 1– De GTE’s
Endurance
13 juni 2018

Voor de 86e keer wordt dit weekend de 24 uur van Le Mans verreden. 180 coureurs, verdeeld over 60 bolides gaan weer de slijtageslag voor mens en machine aan op het beroemde Circuit de La Sarthe. Onder hen ook acht Nederlanders, die verdeeld zijn over alle vier de klassen. Vandaag blikt RTL GP vooruit op de twee GTE-klassen, waar het een absolute titanenstrijd belooft te worden tussen de grote fabrikanten.

Met 30 Prototypes en 30 GTE-bolides is het startveld voor de 86e 24 uur van Le Mans mooi verdeeld dit jaar. Van de 30 GTE-kanonnen rijden er maar liefst 17 in de GTE Pro-klasse, en gaan er 13 strijden om de zege in de GTE AM-klasse.

GTE Pro

Waar het in de LMP1-klasse maar dun bezaaid is met de hoeveelheid fabrikanten na het afscheid van Audi en Porsche, is dat in de GTE Pro-klasse wel anders. Met Ferrari, Ford, Corvette, Aston Martin, Porsche en nieuwkomer BMW zijn er maar liefst zes fabrikanten actief in de GTE Pro-klasse. De Balance of Performance moet voor een gelijkwaardig speelveld zorgen en leidt elk jaar weer tot veel discussie, maar het zorgt er wel voor dat de strijd om de zege traditiegetrouw pas in de allerlaatste fase van de race beslist wordt. Zo wist Aston Martin vorig jaar pas in de allerlaatste ronde van de race de zege veilig te stellen bij de GTE Pro’s.

Aston Martin

Aston Martin is er dit jaar opnieuw bij om haar titel te verdedigen, maar dan met de gloednieuwe gifgroene Vantage GTE. De auto maakte vorige maand tijdens de 6 uur van Spa-Francorchamps pas zijn wedstrijddebuut en komt qua snelheid nog flink wat tekort, waardoor de twee bolides van het Britse merk vooraf dan ook niet meteen tot het rijtje kanshebbers worden gerekend.

BMW

Hetzelfde geldt in mindere mate ook voor het team van BMW, dat in het WEC gerund wordt door het MTEK-team van de Nederlander Ernest Knoors. Net als de Aston Martin is ook de spectaculair ogende BMW M8 GTE gloednieuw, al heeft deze eerder dit jaar wel al deelgenomen aan races als de 24 uur van Daytona en de 12 uur van Sebring. Na een intensief testprogramma lijkt BMW de kinderziektes uit de M8 GTE wel weggepoetst te hebben, maar of de auto zich over 24 uur ook qua snelheid kan mengen in het titanengevecht valt nog te bezien. Aan de rijders zal het in ieder geval niet liggen: met mannen als Martin Tomczyk, Augusto Farfus en de Nederlander Nick Catsburg in de gelederen heeft BMW heel wat ervaren rijders in huis die hun sporen in de (endurance-)racerij al ruimschoots verdiend hebben. Voor Catsburg, die plaats neemt in de #81 BMW, wordt het zijn debuut op Le Mans. De Nederlander heeft echter al duizenden kilometers afgelegd in de M8 GTE en heeft goede herinneringen aan 24-uursraces met BMW: in 2015 stuurde hij de BMW Z4 nog naar de overwinning in de 24 uur van Spa-Francorchamps.

Corvette

De derde fabrikant die met twee auto’s aan de start verschijnt in de GTE Pro-klasse is het Amerikaanse Corvette, dat met de vertrouwde gele bolides van Pratt and Miller altijd tot een van de kanshebbers voor de zege kan worden gerekend. In tegenstelling tot de auto’s van BMW en Aston Martin draait de Corvette C7.R al een aantal jaartjes mee, en is het zelfs de oudste bolide in het GTE Pro-veld. De Corvette heeft al talloze successen geboekt in Amerika en ook op Le Mans heeft de auto al gewonnen. Net als de auto heeft de rijdersline-up een indrukwekkende staat van dienst.  Antonio Garcia en Jan Magnussen krijgen gezelschap van Audi-coureur Mike Rockenfeller. De tweede Corvette wordt bestuurd door Oliver Gavin, Tommy Milner en Marcel Fasser, een combinatie die in 2016 nog de 24u van Daytona won en vorig jaar heel dicht bij de zege op Le Mans kwam.

Ferrari

Ferrari gaat dit jaar met drie bolides een gooi naar de zege op Le Mans doen. Naast de twee vaste WEC-inschrijvingen – met onder andere regerend WEC-kampioenen Alessandro Pier Guidi en James Calado achter het stuur – zet Ferrari dit jaar ook een extra derde Ferrari 488 GTE EVO in. De derde Ferrari met startnummer 52 heeft niet zomaar de minste rijders achter het stuur: de ervaren Toni Vilander, Ferrari-talent Antonio Giovinazzi en de hoog aangeschreven Pipo Derani moeten er mede voor gaan zorgen dat de Le Mans-zege voor het eerst sinds 2014 weer naar Ferrari gaat. AF Corse, dat de fabrieksinschrijving van Ferrari runt, heeft op Spa en tijdens de Le Mans-testdag nog geen spectaculaire resultaten laten zien, maar er mag absoluut verwacht worden dat op zijn minst één van de Ferrari’s zich zal gaan mengen in de strijd vooraan.

Ford

Dé fabrikant die maar al te graag een stokje wil steken voor een Ferrari-zege is het Amerikaanse Ford, de aloude rivaal van Ferrari keert dit jaar voor een derde keer terug naar Le Mans met de huidige GT. Met de twee vaste inschrijvingen uit het WEC en de IMSA gaat Ford opnieuw met maar liefst vier auto’s een gooi naar de overwinning doen in Frankrijk. Over de hele wereld heeft de Ford GT al talloze successen geboekt, terwijl ook de 12 coureurs waarmee Ford naar Le Mans is afgereisd al ruimschoots hun sporen hebben verdiend. Met grote namen als Stefan Mücke, Andy Priaulx en Joey Hand heeft Ford in alle vier de auto’s sterke rijders uit eigen stal zitten, terwijl het ook nog eens kan rekenen op grote namen als Scott Dixon - die afgelopen zaterdag nog een IndyCar-race won-, Tony Kanaan en Sebastien Bourdais die alleen voor de 24 uur van Le Mans aanschuiven.  Ford won vorige maand de seizoensopener op Spa-Francorchamps en scoorde eerder dit jaar ook al een 1-2 in de 24 uur van Daytona. De Amerikaanse renstal heeft alles in huis om ook dit weekend weer succesvol te zijn.

Porsche

Net als Ford heeft ook Porsche ervoor gekozen om dit jaar maar liefst vier wapens in te zetten in de strijd om de GTE Pro-zege. Het Duitse merk mag zich dan wel terug hebben getrokken uit de LMP1-klasse, bij de GTE’s is het team uit Weissach nog volop aanwezig. Porsche won in 2013 voor het laatst de GTE Pro-klasse op Le Mans, maar daar moet dit jaar verandering in gaan komen met de 911 RSR. De bolide – met afstand de best klinkende auto van het hele veld - maakte vorig jaar zijn debuut en heeft na een jaar racen absoluut de snelheid en betrouwbaarheid in huis om dit jaar als favoriet voor de zege te worden bestempeld. Net als Ford heeft ook Porsche de auto’s uit zowel het WEC als het IMSA-kampioenschap meegenomen naar Le Mans. De twee auto’s uit het WEC zijn deze week tevens uitgerust met bijzondere retro-liveries, ter ere van het 70-jarig bestaan van Porsche. De blauw/witte ‘Rothmans’ Porsche wordt bestuurd door grote namen als Gianmaria Bruni en Fred Makowiecki, terwijl ook de roze ‘Pink Pig’ Porsche een veelbelovende line-up heeft met onder andere Laurens Vanthoor en Kevin Estre achter het stuur. Alsof dat nog niet genoeg is heeft Porsche ook nog eens voormalig Le Mans-winnaars als Nick Tandy, Earl Bamber, Romain Dumas en Timo Bernhard achter de hand in de IMSA-bolides: een line-up om je vingers bij af te likken... Wordt dit het jaar van Porsche?

Met zes fabrikanten, een waanzinnige rijdersline-up, enorme belangen bij de fabrikanten en een verwachte strijd die 24 uur lang op het scherpst van de snede zal worden uitgevochten, belooft de strijd om de GTE Pro-zege dit jaar een absolute klassieker te worden.

 

GTE AM

Net als in de Pro-klasse, ligt ook de strijd om de AM-zege wijd open in de 86e editie van de 24 uur van Le Mans. Van de 13 GTE AM-bolides aan de start kan zeker de helft voorafgaande aan de race tot de favorieten worden gerekend. Met zes Porsches, vijf Ferrari’s en twee Aston Martins zijn er dit jaar drie fabrikanten vertegenwoordigd in de AM-klasse. Achter het stuur van deze bolides zitten een aantal absolute professionals, veelbelovende talenten en de zogenaamde ‘amateurrijders’, die echter ook al in diverse races van de champagne hebben mogen proeven.

Kan Bleekemolen vechten voor de zege?

De enige Nederlander in de GTE AM-klasse dit jaar is Jeroen Bleekemolen, die opnieuw een team vormt met zijn vaste teamgenoot Ben Keating. Keating is tegenwoordig één van de snelste amateurrijders die je in een auto kunt hebben zitten. De Amerikaan is zelden op een fout te betrappen en noteert regelmatig rondetijden die nauwelijks onderdoen voor de tijden van zijn pro-collega’s. Luca Stolz, een veelbelovend Duits GT-talent, maakt de line-up compleet. Het trio greep eerder dit jaar al net naast een podiumplaats in de 24 uur van Daytona, maar eindigde met de Mercedes-AMG GT3 wel op het podium in de 12 uur Sebring. In de 24 uur van Le Mans krijgt het trio de beschikking over een knalrode Ferrari 488 GTE, die gerund zal worden door het hoog aangeschreven Risi Competizione. Na een paar teleurstellende Le Mans-deelnames beschikt Bleekemolen in zijn 13e Le Mans dus absoluut over een totaalpakket waarmee hij dit jaar weer om de overwinning in zijn klasse kan gaan strijden. Zijn teamgenoten zijn snel én betrouwbaar, het team heeft een bak aan ervaring en ook de Ferrari zelf heeft al talloze successen geboekt.

De concurrenten van Bleekemolen moeten onder andere uit ‘eigen’ hoek worden gezocht. Zo kan ook de #54 Spirit of Race-Ferrari met onder andere voormalig F1-coureur Giancarlo Fisichella achter het stuur tot de favorieten worden gerekend, wat ook geldt voor de winnaars van vorig jaar, de #84 Ferrari van JMW Motorsport. Bij Porsche moet er vooral rekening worden gehouden met de drie door Dempsey/Proton gerunde bolides, maar vlak ook nieuwkomer Team Project 1 niet uit: met ervaren rijders als Jorg Bergmeister en Patrick Lindsey achter het stuur kan de geel/zwarte Porsche zomaar eens gaan verrassen. Tenslotte zullen TF Sport en Aston Martin Racing de ‘oude’ Aston Martin V8 Vantage een waardig afscheid willen bezorgen alvorens deze volgend jaar wordt afgelost door zijn opvolger die dit jaar al in de Pro-klasse rijdt. Regerend WEC-kampioenen Paul Dalla Lana, Mathias Lauda en Pedro Lamy beschikten in het verleden al vaker over de snelheid om Le Mans te winnen, maar kwamen tot op heden vaak nog het nodige geluk tekort…

Kan Jeroen Bleekemolen dit weekend gaan strijden om de GTE AM-zege, en welke fabrikant pakt de zege in het meest competitieve GTE Pro-veld in jaren? Je ziet het dit weekend op RTL 7, dat de race opnieuw in zijn geheel 24 uur lang zal uitzenden. Volg de race ook uitgebreid online via RTL GP, waar je via een livestream, een liveblog en voortdurende updates en hightlights ook online uitgebreid op de hoogte wordt gehouden van alle gebeurtenissen op het Circuit de La Sarthe.

Klik hier voor de volledige deelnemerslijst van de 86e 24 uur van Le Mans

 

 

ZIE OOK: Preview 24 uur van Le Mans Deel 2– De Prototypes!

Mercedes maakt ook conservatieve bandenkeuze voor Russische GP
18 september 2018
Ma Qing Hua teamgenoot van Coronel in China
WTCR
18 september 2018
‘Kvyat rond met Toro Rosso voor 2019’
17 september 2018
Red Bull verwacht forse gridstraf voor Verstappen in Sotsji
Verstappen
17 september 2018
Waarom Ferrari niet Leclerc, maar Verstappen had moeten nemen! | SLIPSTREAM
17 september 2018
Force India dreigt opnieuw met teamorders na debacle in Singapore
17 september 2018
Dixon pakt 5e IndyCar-titel, Hunter-Reay wint seizoensfinale
IndyCar
17 september 2018
Herstellende Robert Wickens dankt fans in videoboodschap
IndyCar
17 september 2018
Verstappen 2e: “Na alle problemen dit weekend een geweldig resultaat”
Verstappen
16 september 2018
Herlings pakt wereldtitel in Assen: "Een droom die werkelijkheid wordt"
16 september 2018
Vettel verdedigt Ferrari na strategische misser
16 september 2018
RTL GP Magazine Aflevering 3
16 september 2018
Alonso: “Zevende plek een kleine overwinning voor McLaren”
16 september 2018
Perez: ‘Een enorm frustrerende race”
16 september 2018
RTL GP: Rally Special Aflevering 11
16 september 2018
WK-stand na de Grand Prix van Singapore
16 september 2018
Hamilton domineert Grand Prix van Singapore, Verstappen 2e
16 september 2018
Jeffrey Herlings pakt MXGP-wereldtitel in Assen
16 september 2018
Hunter-Reay op pole voor IndyCar-finale op Sonoma Raceway
IndyCar
16 september 2018
Herlings oppermachtig in kwalificatierace MXGP Assen
15 september 2018
Vettel baalt na rommelige kwalificatie: “Hebben niet het maximale eruit gehaald”
15 september 2018
Verstappen imponeert met tweede startplek “M’n beste kwalificatie ooit”
Verstappen
15 september 2018
Hamilton stormt naar pole in Singapore, Verstappen 2e
15 september 2018