HomeF1DakarVideo/TVMagazineShopF1 Tickets
Overig
Preview: Het IndyCar-seizoen 2019
Formulewagens
09 maart 2019

De Formule 1-fans moeten er nog een weekje op wachten, maar voor de liefhebbers van de Amerikaanse IndyCars barst het spektakel dit weekend alweer los. RTL GP blikt uitgebreid vooruit op het nieuwe IndyCar-seizoen, dat ook dit jaar weer alle ingrediënten in huis heeft om heel wat spektakel op te gaan leveren.

Zes maanden moest er op worden gewacht, maar zondagavond gaan in St. Petersburg, Florida eindelijk weer de lichten op de groen voor de IndyCar-bolides. Het komende halfjaar worden er in recordtempo 17 races afgewerkt volgens een racekalender die nóg beter is dan vorig jaar. Klassieke stratencircuits zoals St. Petersburg en Long Beach worden afgewisseld met supersnelle ovals als Indianapolis en Pocono. Daarnaast wordt er ook weer gereden op een aantal legendarische permanente circuits zoals Road America en Laguna Seca, dat als seizoensfinale terugkeert op de IndyCar-kalender als vervanger van de Sonoma Raceway. De enige andere wijziging op de kalender is de komst van het Circuit of The Americas, waar de afgelopen jaren al werd geracet door de Formule 1. Met haar razendsnelle bochten en voldoende inhaalmogelijkheden lijkt het circuit in Texas alle ingrediënten in huis te hebben voor een spectaculair IndyCar-weekend.

Waar er in de Formule 1 vorig jaar zeven verschillende coureurs op het podium wisten te eindigen, lag dat aantal in de IndyCar twee keer zo hoog. Het geeft meteen aan waarom IndyCar-races zo spannend zijn: bijna elke coureur maakt wel kans op de overwinning, of op zijn minst wel een podiumfinish. Realistisch gezien zal de strijd om de titel dit jaar weer gaan tussen de drie grote teams: Ganassi, Penske en Andretti.

De grote drie

De grote troef van Ganassi is dit jaar opnieuw titelverdediger Scott Dixon. Het IndyCar-seizoen van de Nieuw-Zeelander kwam vorig jaar relatief laat op gang, maar vanaf de Indianapolis 500 in mei finishte Dixon maar één keer buiten de top vijf. Het leverde het ijskonijn aan het einde van het seizoen een welverdiende vijfde IndyCar-titel op, waardoor het kampioenschap voor het eerst sinds 2013 eens niet naar Chevrolet maar naar Honda ging. Dixon is als misschien wel de meest constante rijder van het veld dit jaar opnieuw een van de grote favorieten voor de titel.

Net als Dixon zijn ook de coureurs van Team Penske het aan hun stand verplicht om dit jaar mee te strijden om de IndyCar-titel. Vooral Simon Pagenaud heeft dit jaar het nodige recht te zetten, nadat hij in 2018 geen enkele zege pakte tegenover drie overwinningen elk voor teamgenoten Josef Newgarden en Will Power. Newgarden zal het dit jaar beter willen doen dan vorig jaar, toen hij als titelverdediger genoegen moest nemen met een toch wel teleurstellende vijfde plek in het kampioenschap. Will Power eindigde het kampioenschap als derde, maar voor hem kon het seizoen al niet meer stuk nadat hij in mei de Indianapolis 500 op zijn naam had geschreven.

Power was vorig jaar in Indianapolis de opvolger van Alexander Rossi, de Amerikaan die in 2017 in zijn allereerste deelname meteen de Amerikaanse klassieker op zijn naam wist te schrijven. Daarmee zette Rossi zijn naam meteen weer op de kaart, nadat hij in de Formule 1 nooit echt indruk had weten te maken. Vorig jaar zette Rossi de positieve lijn voort met een ijzersterk IndyCar-seizoen, waarin hij voor het eerst meestreed om het kampioenschap. Uiteindelijk moest de Amerikaan genoegen nemen met de tweede plek, maar dit jaar tippen veel kenners de Andretti-rijder als dé kanshebber voor de titel. Ryan Hunter-Reay is de andere Andretti-troef in de titelstrijd. De Amerikaan kende na z’n kampioensjaar in 2012 en z’n Indy 500-zege in 2014 een teleurstellende periode, maar bewees vorig jaar dat hij het nog steeds in zich heeft met overwinningen in Detroit en tijdens de seizoensfinale in Sonoma. Kan Hunter-Reay de goede lijn dit jaar doortrekken?

De rookies

Naast de nodige favorieten en tal van outsiders kan de IndyCar dit jaar ook het nodige verwachten van een sterke lichting debutanten. Met Felix Rosenqvist en Marcus Ericsson komen de twee bekendste rookies dit jaar allebei uit Zweden. Rosenqvist wordt dit jaar de teamgenoot van Scott Dixon bij het team van Ganassi, waar ze veel verwachten van de 27-jarige coureur. Rosenqvist heeft in het verleden al aangetoond dat hij met zo’n beetje elke raceauto wel goed overweg kan, terwijl hij in de Indy Lights ook al heeft bewezen dat hij snel is op een oval. Enkele jaren geleden maakte hij al veel indruk op Ganassi tijdens een IndyCar-test voor het team, waar hij zich meteen kon meten aan de ervaren Dixon.

Rosenqvists landgenoot Marcus Ericsson stapt dit jaar in bij Schmidt Peterson Motorsports waar hij de vervanger is van Robert Wickens, de Canadees die sinds zijn horrorcrash in Pocono vorig jaar nog altijd werkt aan zijn herstel. Met zijn Formule 1-verleden heeft Ericsson al de nodige ervaring op zak, en na een sterk 2018 wordt er dit jaar dan ook het nodige verwacht van de Zweed. Het overgrote merendeel van de circuits zal nieuw zijn voor Ericsson, maar er wordt verwacht dat de voormalig F1-piloot zijn mannetje zal kunnen staan tussen de IndyCar-coureurs.

Andere rookies in het IndyCar-veld dit jaar zijn Ben Hanley, Santino Ferrucci en Colton Herta, al hebben de twee laatstgenoemde coureurs wel al een paar IndyCar-starts achter hun naam staan. Hanley staat met nieuwkomer DragonSpeed aan de start, terwijl Ferrucci in de IndyCar de draad weer op probeert te pakken nadat hij vorig jaar na een schorsing z’n biezen kon pakken in de Formule 2. Colton Herta maakte vorig jaar al indruk in de Indy Lights, won eind januari al de 24 uur van Daytona met BMW en was ook tijdens de IndyCar-testsessies voorafgaande aan het seizoen razendsnel. Kan de 18-jarige zoon van voormalig IndyCar-coureur Bryan Herta ook imponeren in zijn debuutseizoen?

Van Kalmthout wil schitteren in voorprogramma

Niet alleen de IndyCar-races zelf, ook het voorprogramma van de raceklasse is dit jaar meer dan de moeite waard voor de Nederlandse volgers. Nadat hij vorig jaar kampioen werd in de Pro Mazda Series zal Rinus van Kalmthout – in Amerika racend onder de naam Rinus Veekay – dit jaar uitkomen in de Indy Lights, een klasse die in het voorprogramma van de IndyCar racet en vergelijkbaar is met de Formule 2. Van Kalmthout kende een goede voorbereiding op het seizoen met zijn titel in de F3 Asia Winter Series, en zal dit jaar opnieuw instappen bij Juncos Racing, het team waarmee hij vorig jaar kampioen werd. Met tweevoudig Indy 500-winnaar Arie Luyendijk als mentor staat er dit seizoen veel op het spel voor Van Kalmthout: als de coureur uit Hoofddorp namelijk ook kampioen wordt in de Indy Lights, heeft hij voor 2020 hoe dan ook een startbewijs voor meerdere IndyCar-races, waaronder de fameuze Indy 500, op zak.

Het nieuwe IndyCar-seizoen gaat zondagavond van start in de straten van St. Petersburg. Het hoogtepunt van het seizoen, de 103e editie van de Indianapolis 500 waar ook Fernando Alonso aan zal deelnemen, wordt verreden op 26 mei. De laatste race van het seizoen, waar de afgelopen jaren telkens pas na een spannende ontknoping de titelstrijd werd beslist, wordt op 22 september verreden op het circuit van Laguna Seca. Wie pakt dit jaar de titel, en hoe doet Rinus van Kalmthout het in de Indy Lights? RTLGP.nl doet dit jaar opnieuw uitgebreid verslag.

 

Foto's | Met deze auto rijdt Nick Catsburg dit seizoen in de WTCR
WTCR
19 maart 2019
F1-teams grotendeels op één lijn met bandenkeuze voor Bahrein
19 maart 2019
Buurman gaat Blancpain GT-titel verdedigen met Black Falocon
Endurance Series
19 maart 2019
Zijn Verstappen en Red Bull wel iets opgeschoten? | SLIPSTREAM
18 maart 2019
F1-team Renault ook in 2019 naar GAMMA Racing Day
18 maart 2019
RTL GP: Rally Special Aflevering 1
17 maart 2019
Kapotte wielmoer doet Grosjean de das om in Melbourne
17 maart 2019
Bottas draagt overwinning op aan Charlie Whiting
17 maart 2019
Hamilton reed GP Australië met beschadigde Mercedes
17 maart 2019
Vettel: “De auto kwam gewoon grip tekort”
17 maart 2019
Verstappen bezorgt Honda eerste podium sinds 2008: “Dit hebben ze verdiend”
Verstappen
17 maart 2019
Bottas sprakeloos: “Dit was mijn beste race ooit”
17 maart 2019
WK-stand na de GP Australië
17 maart 2019
Bottas domineert GP Australië, Verstappen 3e
17 maart 2019
Bleekemolen 5e in Sebring: "Hebben alles gegeven"
IMSA
17 maart 2019
AXR wint 12 uur van Sebring, Van der Zande tweede
IMSA
17 maart 2019
Gasly strandt in Q1 na 'stomme fout' van Red Bull
16 maart 2019
Norris achtste bij F1-kwalificatiedebuut: “Absoluut niet verwacht”
16 maart 2019
Verstappen blij met P4: “Heb er echt alles uitgehaald”
Verstappen
16 maart 2019
Hamilton pakt zesde pole op rij, Verstappen 4e
16 maart 2019
Startopstelling Grand Prix van Australië
16 maart 2019
Porsche wint 1000 Mijl van Sebring, Catsburg nipt 2e met BMW
WEC
16 maart 2019
Alonso, Buemi en Nakajima domineren 1000 Mijl van Sebring
WEC
16 maart 2019